Um terço dos sobreviventes do Covid-19 foram diagnosticados com uma condição neurológica ou psiquiátrica nos seis meses após a infecção, de acordo com a primeira pesquisa em grande escala para comparar os riscos a outras doenças, incluindo a gripe.

O estudo da Universidade de Oxford analisou registros de saúde de 236.379 pacientes infectados com Covid-19 no ano passado, de acordo com um relatório do jornal The Lancet Psychiatry . Como era de se esperar, transtornos de ansiedade e humor foram os diagnósticos mais comuns, em 17% e 14% dos pacientes, respectivamente. Mas o estudo também descobriu que 7% das pessoas que ficaram mais doentes com o vírus tiveram um derrame e 2% foram diagnosticados com demência.

Embora os pesquisadores enfatizem que as causas específicas desses efeitos de longo prazo são amplamente desconhecidas, eles sugeriram que algumas delas podem estar relacionadas ao estresse, perda de emprego ou solidão durante a quarentena. É necessária uma pesquisa mais aprofundada sobre os riscos neurológicos e mais recursos são necessários para abordar toda a gama de implicações, disseram eles.

“Embora os riscos individuais para a maioria dos distúrbios sejam pequenos, o efeito em toda a população pode ser substancial para os sistemas de saúde e assistência social devido à escala da pandemia e ao fato de muitas dessas condições serem crônicas”, disse Paul Harrison , professor de psiquiatria na universidade e principal autor do estudo.

Os pesquisadores também exploraram dados de 105.579 pessoas com gripe e 236.038 pacientes com qualquer infecção do trato respiratório. Houve um risco 44% maior de diagnósticos neurológicos e de saúde mental após Covid-19 do que após a gripe, e um risco 16% maior do que com infecções do trato respiratório.

“Embora saibamos que o vírus pode acessar o cérebro, não são necessariamente apenas os neurônios no cérebro que podem ser afetados”, disse Masud Husain , professor de neurologia e neurociência cognitiva da Universidade de Oxford. “Precisamos ter cuidado com o que atribuímos o efeito do vírus ao próprio cérebro.”

No início da pandemia, vários pacientes de Covid, cujos sintomas eram inicialmente leves, desenvolveram problemas neurológicos de longo prazo, o que os sobreviventes chamam de ” névoa cerebral “. Na época, não havia evidências fortes de que Covid-19 infectasse o cérebro. No entanto, desde então, vários outros estudos estabeleceram a ligação entre Covid-19 e o aumento do risco de doenças neurológicas.

Um estudo publicado em outubro passado descobriu que cerca de 4 de 5 pacientes hospitalizados com Covid-19 sofrem de sintomas neurológicos, incluindo dores musculares, dores de cabeça, confusão, tontura e perda do olfato ou paladar. Outro estudo de Wuhan, China, onde o vírus apareceu pela primeira vez, descobriu que 36% dos pacientes apresentavam sintomas neurológicos que variam de dor de cabeça a problemas de consciência.

Uma limitação do estudo de Oxford é que os pesquisadores analisaram apenas prontuários de pacientes com diagnóstico de Covid, o que não leva em consideração as pessoas infectadas, mas sem sintomas.

Alguns dos pacientes na coorte de controle “também podem ter tido Covid”, disse Max Taquet, um coautor do estudo. “Nós não sabíamos disso.” Isso significa que as descobertas podem ter subestimado o risco relativo de desenvolver distúrbios neurológicos ou mentais.

Ainda assim, a mensagem geral é clara, de acordo com Taquet. “Precisamos ser proativos e estabelecer uma estratégia de acompanhamento para os pacientes que tiveram Covid”, disse ele, acrescentando que os profissionais de saúde devem estar preparados para atender a uma demanda crescente de avaliação e tratamento desses distúrbios.

Por: Fiona Rutherford

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