(Reuters) – O DNA extraído de restos mortais encontrados em uma caverna búlgara de três pessoas que viveram cerca de 45.000 anos atrás está revelando surpresas sobre algumas das primeiras populações de Homo sapiens a se aventurar na Europa, incluindo extenso cruzamento com neandertais e ligações genéticas até os dias atuais Asiáticos do leste.

Cientistas disseram na quarta-feira que sequenciaram os genomas desses três indivíduos – todos do sexo masculino – usando DNA obtido de um molar e fragmentos de ossos descobertos na caverna Bacho Kiro perto da cidade de Dryanovo, bem como de uma mulher que viveu há cerca de 35.000 anos no mesmo local. local.

Nossa espécie apareceu pela primeira vez na África há aproximadamente 300.000 anos e mais tarde viajou para outras partes do mundo, às vezes encontrando Neandertais – nossos primos próximos – que já habitavam partes da Eurásia. Os três machos da Caverna Bacho Kiro representam os indivíduos de Homo sapiens mais velhos e com encontros seguros da Europa.

Eles tinham 3% a 3,8% de DNA Neandertal e ancestrais Neandertais cerca de cinco a sete gerações em suas histórias familiares, evidência de cruzamento, disse o geneticista Mateja Hajdinjak do Instituto Francis Crick de Londres, principal autor do estudo publicado no jornal Natureza.

A miscigenação, conhecida como mistura, entre Homo sapiens e neandertais antes da extinção dos neandertais, em algum momento depois de 40.000 anos atrás, foi mostrada anteriormente, com as populações humanas atuais fora da África carregando uma pequena porcentagem do DNA neandertal.

A prevalência desse cruzamento e a relação e dinâmica de poder entre o Homo sapiens e os neandertais tem sido mais difícil de entender – incluindo qualquer papel que nossa espécie desempenhou na morte dos neandertais. O novo estudo sugere que o cruzamento era mais comum do que anteriormente conhecido para o primeiro Homo sapiens na Europa.

É uma “observação surpreendente” que todos os três indivíduos tiveram ancestrais Neandertais em sua história familiar recente, disse o geneticista e co-autor do estudo Svante Pääbo, diretor do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva na Alemanha.

“Isso torna provável que os primeiros humanos modernos freqüentemente se misturaram com os Neandertais quando se conheceram. Pode até ser que parte do motivo do desaparecimento dos neandertais seja que eles foram simplesmente absorvidos por grupos humanos modernos maiores. Pode ser apenas parte do motivo pelo qual eles desapareceram, mas os dados confirmam tal cenário ”, disse Pääbo.

Os pesquisadores detectaram uma contribuição genética entre as pessoas atuais do grupo que incluía esses três, mas inesperadamente ela foi encontrada principalmente no Leste Asiático, incluindo a China, ao invés da Europa. Isso sugeriu que algumas pessoas desse grupo finalmente seguiram para o leste.

“Este estudo mudou nossa compreensão anterior das primeiras migrações humanas para a Europa de uma forma que mostrou como até mesmo a história mais antiga dos humanos modernos na Europa pode ter sido tumultuada e envolver substituições de população”, disse Hajdinjak.

A noção de reposição populacional foi ilustrada pelo fato de que o indivíduo de 35.000 anos da caverna Bacho Kiro pertencia a um grupo geneticamente não relacionado aos habitantes anteriores do local.

Outro estudo publicado na quarta-feira na revista Nature Ecology & Evolution lançou mais luz sobre as primeiras populações de Homo sapiens na Europa.

Cientistas sequenciaram o genoma de uma fêmea de Homo sapiens usando DNA extraído de um crânio encontrado em um local a sudoeste de Praga, na República Tcheca. Acredita-se que ela tenha vivido há mais de 45.000 anos, embora os esforços de datação por radiocarbono para determinar uma data firme não tenham sido bem-sucedidos.

Esta mulher carregava 3% de ancestralidade neandertal e traços genéticos sugerindo que ela tinha pele e olhos escuros, disse a geneticista Kay Prüfer, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva, principal autora do estudo.

“O crânio dela mostra evidências de ser mordido por um predador, possivelmente uma hiena”, disse Prüfer.

Seu grupo, distinto do da Bulgária, parece ter morrido sem deixar ancestralidade genética entre os povos modernos.

Por Will Dunham

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